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El álbum debut de The Story of The Doors, grabado en seis días




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The Doors

En solo seis días (con un descanso de fin de semana) desde agosto de 1966, The Doors, todavía una banda joven de Los Ángeles, hizo historia en la música. Su debut homónimo, lanzado el 4 de enero de 1967, es uno de los debuts más icónicos de todos los tiempos, no solo por los éxitos, sino por capturar la esencia del grupo de una manera cruda y directa.

Jim Morrison (voz), Ray Manzarek (teclados), Robby Krieger (guitarra) y John Densmore (batería) se establecieron como cuarteto y pronto se convirtieron en la «banda de la casa» en el famoso Sunset Nightclub Whisky a Go Go Strip. Pese a ello, antes de las grabaciones de su disco debut, el momento no era bueno: ya habían perdido contrato con una discográfica y todo indicaba que el club también los dejaría marchar.

Afortunadamente, el fundador de Elektra Records, Jac Holzman, apareció en escena antes de eso. Impresionado con un espectáculo, ofreció al grupo un contrato y programó seis días en Sunset Sound Recorders, un estudio de Hollywood, para que se hiciera el primer álbum.

Antes de eso, realmente sucedió la llamada dispensación de Whiskey to Go Go. La banda abandonó la casa después de que Jim Morrison, bajo la influencia del LSD, insertara un poema basado en Oedipus Rex en medio de la canción «The End».

Encendiendo el fuego

Para ayudar a The Doors en las grabaciones, se contrató al productor Paul A. Rothchild y al ingeniero de sonido Bruce Botnick. Todo se hizo de la forma más directa y sencilla posible, como recuerda el teclista Ray Manzarek en el documental «Classic Albums: The Doors».

“El primer álbum fue básicamente The Doors en vivo. Se hicieron muy pocas sobregrabaciones. Es como ‘The Doors en vivo en Whiskey a Go Go’ … excepto que fue en un estudio de grabación «.

Había otra pequeña diferencia: en al menos seis pistas del trabajo, la banda presentaba al bajista Larry Knechtel, del omnipresente Wrecking Crew, actuando sin acreditación. El músico fue reclutado por Rothchild para mejorar el sonido del bajo de la banda, que fue hecho solo en el teclado por Manzarek.

The Doors

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El álbum se abre con el clásico «Break on Through (To the Other Side)», que curiosamente no alcanzó una buena posición en los charts y solo alcanzó la posición 126 en las listas estadounidenses, y aún tiene éxitos como los ya mencionados «The End» y «Light My Fire ”, la primera creación del guitarrista Robby Krieger, nació después de una discusión sobre la composición de canciones con Jim Morrison.

De las once pistas del repertorio del álbum, nueve tenían derechos de autor. Los otros dos que completaron el tracklist fueron covers: “Alabama Song (Whisky Bar)”, de Bertolt Brecht, y “Back Door Man”, de Willie Dixon.

Todo esto se registró en menos de una semana. Y aún quedaba tiempo de grabar dos temas que no llegaban al disco original: “Moonlight Drive” e “Indian Summer”, siendo este último el último en completarse.

Apagando el fuego

El álbum debut de The Doors termina con «The End», la épica de 11 minutos y medio que terminó causando problemas con Whiskey a Go Go. La versión final del álbum es el resultado de dos tomas, como con » Light My Fire ”, solo que, de nuevo, Jim Morrison terminó superando los límites con esta canción.

Después de una primera toma desastrosa, una vez más debido al LSD, “Rey Lagarto” logró hacerlo bien en el segundo intento. Luego se terminó el trabajo del día y todos abandonaron el estudio.

El problema es que Jim, todavía bajo los efectos del alucinógeno, quería seguir grabando. A partir de entonces, varios reportes muestran que regresó al lugar solo, saltó el portón y disparó un extintor en la habitación donde tocaba la banda.

Nada resultó gravemente dañado, especialmente en la sala de grabación donde se guardaban las cintas. Le correspondió a Elektra Records pagar la pérdida del estudio. Morrison, por su parte, juró que no recordaba haberlo hecho; sin embargo, era obvio que todo lo había hecho él, en un “pícaro” típico de sus presentaciones en vivo más locas.

Portada del álbum homónimo de The Doors

Las repercusiones del álbum debut de The Doors fueron positivas, pero el trabajo no estalló de inmediato. La elección de “Break on Through (To the Other Side)” como primer single no resultó acertada, como ya se ha destacado. Las ventas solo despegaron cuando «Light My Fire» se promocionó como single, en abril, y alcanzó el puesto número uno en las listas estadounidenses.

Además de buenas ventas, representadas por más de 4 millones de copias vendidas en todo el mundo, el álbum fue influyente e importante en la escena del rock psicodélico de la década de 1960. Llegó al punto de influir en los Beatles, como admite el propio Paul McCartney, en el aclamado álbum. “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band”, lanzado meses después.

Aunque hicieron otro buen trabajo en los años siguientes, The Doors no llegó a repetir van las hazañas de su récord inaugural. Desafortunadamente, la banda no tuvo mucho tiempo para presentar otro material: cinco años después, en 1971, Jim Morrison murió en circunstancias que hasta el día de hoy no han sido debidamente aclaradas.

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