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John Lennon y la canción feminista que la confundieron como una canción racista




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john lennon

Ya han pasado 50 años desde que John Lennon, quien fuera cantante y guitarrista de The Beatles, volviera a escandalizar a la sociedad norteamericana, esta vez con una canción cuya intención era mostrar el papel de sumisión que se le asumía a la mujer por entonces, pero que se tomó desde un punto de vista racista por culpa de su título y la incapacidad de ver más allá de algunos. «Woman Is the Nigger of the World (La mujer es el negro del mundo)» se publicaba el 24 de abril de 1972, y la polémica estaba servida.

John Lennon

John Lennon

La respuesta a lo que Billboard tildó como «el disco más controvertido del año» fue que solo dos de las trescientas emisoras a las que se envió el single estuvo dispuesta a emitir la canción, con algunos programadores declarando a la publicación que Lennon debía «dejar de intentar ganarse al público americano y dedicarse a lo suyo, como volverse a Inglaterra». «Un disco normal de Lennon lo habrían emitido las 300», comentó Tom Takayoshi, de Apple Records. La idea de denunciar el trato que se daba a la mujer estaba muy alejada de la primera impresión racial que se achacó por culpa del título, que por otro lado fue una idea de Yoko Ono, la pareja de Lennon, que fue quien dijo esa frase durante una entrevista en 1969 con Nova Magazine. En palabras de Lennon a Los Angeles Times: «Estoy de acuerdo en que blancos y negros, mucha gente, son esclavos en el mundo, pero todos ellos tienen sus propios esclavos, y esas suelen ser sus mujeres». Este discurso feminista sobre la explotación de la mujer también contó con la defensa de John y Yoko en televisión, donde ambos aparecieron en The Dick Cavett Show en mayo de 1972.

jhon lennon 2020

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«Hubo gente que reaccionó de forma extraña a la canción, pero normalmente eran blancos y varones», comentaba Lennon, que también admitió que la frase le sorprendió cuando la pronunció Yoko por primera vez: “En ese momento yo era más chovinista que ahora, y lo discutimos mucho. Pero luego, como cualquiera, hablamos más y más sobre eso en los últimos dos años, y se volvió más importante, y tuve que indagar más sobre mí y mi actitud hacia las mujeres”. John y Yoko trabajaron juntos en la canción que oficialmente llegaría por parte de la Plastic Ono Band. “Dije, vamos Yoko. Tú lo dijiste. Estoy de acuerdo contigo. Ella es la esclava de un esclavo. Así que nos sentamos juntos y escribimos, tratamos de escribir juntos toda la historia lo mejor que pudimos en una canción de tres o cuatro minutos». La canción encontró un defensor que aportó todo el sentido que necesitaba, Ronald Dellums, cofundador de la Asamblea Negra del Congreso de Estados Unidos, que declaró: «Si defines «nigger» como alguien cuyo estilo de vida está definido por otros, cuyas oportunidades están definidas por otros, cuyo rol en la sociedad está definido por otros, la buena noticia es que no tienes que ser negro para ser un «nigger» en esta sociedad. La mayoría de las personas en Estados Unidos son «niggers»”.

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