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Black Sabbath | Los vocalistas del grupo que casi nadie recuerda




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Tony Iommi

Ozzy Osbourne, Ronnie James Dio, Ian Gillan, Glenn Hughes y Tony Martin. Cualquiera que conozca la historia del todopoderoso Black Sabbath sabe muy bien que todos estos grandes vocalistas dejaron su trabajo grabado en los lanzamientos de la banda. Pero no fueron los únicos al mando del micrófono. Otros cinco formaban parte del grupo, aunque Tony Iommi no considera oficialmente a algunos como miembros. La época de mayor actividad fue durante la década de 1980, cuando la alineación cambiaba tan a menudo como cualquiera de nosotros nos cambiamos de ropa (sí, eso fue una exageración, pero esa es parte de la idea). Menos mal que nos vamos a limitar a los cantantes. De lo contrario, se necesitaría un libro para establecer un expediente completo.

Dave Walker

En 1977, después de la tibia gira de promoción del álbum Technical Ecstasy, Ozzy Osbourne decidió dejar la banda por primera vez. La depresión, sumada a los excesos químicos que siguen pasando factura hasta el día de hoy, hizo que el legendario Loco tomara las riendas, dejando a sus compañeros una mezcla de tristeza y alivio, pues la situación se había vuelto insostenible. En ese momento, Tony Iommi recordó el nombre de un viejo conocido de la época de Birmingham, que ya tenía cierta experiencia en el ambiente musical. Fue Dave Walker, quien tuvo períodos en Savoy Brown y Fleetwood Mac en su currículum, por nombrar solo a los más conocidos.

Fueron solo tres semanas juntos, con algunas canciones escritas y una aparición en televisión, para el programa ‘Look Hear’ de BBC Midlands. En la ocasión, el cuarteto interpretó «Junior’s Eyes», cuya letra fue modificada para entrar en el disco Never Say Die, con Ozzy de vuelta en su puesto. Este es quizás uno de los momentos más oscuros en la carrera del grupo en lo que respecta a las apariciones en televisión. Cualquiera que lo vio en ese momento sabe cómo fue. Quienes no lo revisaron sueñan con esta posibilidad hasta hoy, pues el video de ese momento sigue siendo uno de los grandes misterios del Rock. Al menos el audio está ahí para aquellos que quieran comprobarlo.

David Donato

El regreso de Ian Gillan a Deep Purple en 1984 puso fin a la era Born Again. Una vez más, Sabbath se encontraba en un momento difícil, sin grandes perspectivas de futuro inmediato. El primer movimiento de Tony Iommi y Geezer Butler fue promover el tercer regreso de Bill Ward. Pero aún quedaba por resolver la ausencia de vocalista, por lo que apostaron por el desconocido David Donato. Para causar impacto, llamaron al megaproductor Bob Ezrin (Alice Cooper, KISS, Pink Floyd, etc…), quien los ayudó con los ensayos y nuevas composiciones. Se realizó una entrevista y una sesión de fotos para la prestigiosa revista británica Kerrang. Pero la idea no era más que eso, con el grupo disolviéndose en la secuela.

Para Donato, estaba el consuelo de que sus grabaciones habían llamado la atención de Mark St. John, recién salido de KISS, quien lo invitó a unirse a su nuevo proyecto, White Tiger. La banda lanzó solo un álbum, tocó algunos shows en territorio norteamericano y lo terminó, gracias a la baja repercusión. Poco del tiempo del vocalista, junto a Iommi y compañía, se mostró al público, aunque dicen sus allegados que mucho se trabajó. El momento más famoso es «No Way Out», la canción que terminó dando origen a «The Shining», tema de apertura del álbum The Eternal Idol, lanzado en 1987, el debut de Tony Martin.

Jeff Fenholt

Aquí está el nombre más controvertido de la lista. La estrella principal de la producción de Jesucristo Superstar para Broadway jura que se unió al grupo por un breve período en 1985. Tony Iommi, por su parte, lo niega, diciendo que Jeff solo participaba en audiciones cuando Black Sabbath no estaba realmente activo. . De hecho, la idea inicial era que el proyecto por el que estaba fichado fuera el disco en solitario del guitarrista, que acabó convirtiéndose en una obra de la banda por motivos contractuales. Los otros músicos que participaron en el esfuerzo habían sido ‘prestados’ a Iommi por su entonces prometida, Lita Ford. Entre ellos estaba el ahora famoso baterista Eric Singer, actualmente en KISS.

Aunque las fuentes oficiales no consideran a Fenholt como un ex miembro, creo que es interesante incluirlo en la lista, ya que varias ideas de los ensayos que hizo con el grupo terminaron en Seventh Star, un álbum de 1986 con Glenn Hughes en la voz. . Incluso reclama la coautoría en algunas canciones utilizadas para el álbum, sin que se le hayan otorgado los créditos correspondientes. Las demostraciones de esa época se encuentran fácilmente en el bootleg de Star Of India. Se trata de «Dark Side Of Love«, que se convertiría en el hit «No Stranger To Love«.

Ray Gillen

De todos los aquí mencionados, fue quien tuvo mayor participación efectiva en la historia de Black Sabbath. Se unió a la banda durante la gira Seventh Star, reemplazando a Glenn Hughes, quien no estaba haciendo el trabajo debido a su abuso de químicos y una nariz rota, como resultado de una pelea con un gerente de gira, lo que le provocó la formación de coágulos en la cara. . En este contexto, Ray Gillen dejó Rondinelli, con quien había grabado el álbum Wardance, y se unió de inmediato a Tony Iommi, Dave Spitz, Eric Singer y Geoff Nicholls. Es importante señalar que Glenn estaba muy dolido, ya que él y Gillen eran amigos. Pero el tiempo lo hizo todo bien y volvieron a estar juntos antes de la muerte de Ray en 1993 a causa del SIDA.

El cantante debutante le inyectó renovado entusiasmo al trabajo, con sus grandes interpretaciones que se pueden ver en bootlegs de los shows de la época. Poco después de que terminara la gira, la banda entraría al estudio para comenzar a grabar un nuevo álbum. Pero dificultades en el proceso de composición, pifias financieras y falta de comunicación interna, Ray Gillen acabaría marchándose para unirse a Phenomena, a punto de registrar su segundo disco y romper el mundo con el hit «Did It All For Love«. Iommi reclutó a Tony Martin, quien volvió a grabar las voces de The Eternal Idol para finalmente ser lanzado. Ray todavía aparecería en un pequeño fragmento: la risa malvada en la pista «Nightmare». Recientemente, después de muchos años disponible como bootleg, el álbum fue relanzado con la versión grabada por Gillen como extra.

Rob Halford

Todo equipo que se precie tiene su talismán. Es ese jugador que pasa la mayor parte del tiempo en el banquillo, pero que siempre aparece para salvar al equipo en las situaciones difíciles. Este es Rob Halford para Black Sabbath. Twice Metal God surgió en momentos en que la banda necesitaba un reemplazo. La primera en 1992, durante los shows de despedida (fakes, claro) de Ozzy Osbourne. La idea era que Sabbath actuara primero, luego Ozzy y la formación original (Ozzy, Iommi, Butler, Ward) para terminar la noche. Pero Ronnie James Dio, en su segunda etapa con la banda, se negó rotundamente, lo que resultó en otra ruptura del enano con sus compañeros de banda. Dependía de Rob salvar el barco.

La segunda ocasión tuvo lugar en 2004, durante el Ozzfest. Con bronquitis severa, Ozzy no pudo cantar en el espectáculo en Camden, Nueva Jersey. Como Judas Priest participaba en el festival, nada más conveniente que Halford para asistir una vez más y dar esa fuerza a sus amigos. Esta vez, el setlist se basó completamente en la formación original, lo que facilitó las cosas para el cantante, que no necesitaba aprender canciones recientes en el último minuto. Algunos cobardes que pensaron que «Black Sabbath es la banda del tipo en ese programa de televisión» se disgustaron, los abuchearon un poco y se fueron. Quien era un verdadero fan se quedó, porque sabían que estaban presenciando un momento histórico.

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